Un imposant astéroïde passe à environ 1,8 million de kilomètres de la Terre mercredi, soit environ 4,6 fois la distance entre la Terre et la Lune.

Bien qu'il n'y ait absolument aucun risque qu'il entre en collision avec notre planète, la présence d'un objet de cette taille dans notre cour céleste est un événement rare.

Détecté en mai 2014, l'astéroïde nommé 2014 JO25 mesure à peu près 620 mètres de large.

La dernière fois qu’il a visité la Terre remonte à 400 ans, et on ne le reverra pas avant 500 ans.

L’objet céleste passera près de notre planète après avoir contourné le Soleil, puis il continuera sa route vers Jupiter avant de retourner vers le centre du système solaire.

Sa surface étant deux fois plus réfléchissante que celle de la Lune, les astronomes amateurs devraient être capables de l’observer avec un petit télescope pendant une ou deux nuits.

En 2004, Toutatis, un astéroïde bien plus gros (4,6 km de long sur 2,4 km de large) était passé à 1 549 719 kilomètres, c'est à dire quatre fois la distance entre la Terre et la Lune.

La prochaine visite significative d'un astéroïde n'est pas prévue avant 2027, lorsque l'astéroïde 199-AN10, de 800 mètres de largeur, s'approchera à 380 000 km (la distance Terre/Lune).

La vidéo qui suit explique en anglais la trajectoire de l'astéroïde.

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