L'ouragan Irma continue de souffler sur les eaux de l'océan Atlantique, après avoir ravagé les Antilles. Alors que la tempête s'apprête à toucher terre en Floride, les autorités américaines multiplient les ordres d'évacuation, en évoquant sa nature dévastatrice. Mais qu'est-ce qui différencie Irma des autres ouragans?

Pour qu’une tempête tropicale puisse voir le jour, il faut une combinaison de plusieurs éléments qui reposent principalement sur l’air chaud et humide. Les ouragans prennent forme lorsque la température à la surface des océans atteint 26,5 °C.

Ce plateau a déjà été atteint au sud de Cuba et dans le périmètre de Nassau, aux Bahamas, où la température avoisine les 30 °C. Comme les ouragans tirent leur énergie de l’eau chaude, plus la température de cette dernière est élevée, plus la perturbation atmosphérique s'intensifie.

Cela signifie que l’ouragan Irma, qui vient de semer la désolation dans les Antilles, pourrait encore gagner en intensité au cours des prochains jours et causer des dommages significatifs en Floride.

Autre facteur important pour la formation des ouragans : un cisaillement de vent – souvent appelé Wind shear – faible ou nul. Le cisaillement se traduit par la direction et la vitesse que peuvent emprunter les vents. Plus il est élevé, plus il permet de freiner le développement des tempêtes tropicales.

Notre météorologue Pascal Yiacouvakis a répondu à vos questions :

L’incertitude, un autre facteur déterminant

Durant la saison des ouragans, les experts utilisent différents types de cartes pour déterminer la trajectoire des tempêtes. Comme il n’est pas toujours possible de prévoir avec certitude le sillage qu’empruntera l’œil de l’ouragan, les autorités prévoient plusieurs scénarios.

Une déviation de quelques centaines de kilomètres peut avoir des impacts considérables sur la nature et les activités humaines.C’est d’ailleurs ce qui s’est produit au cours des derniers jours alors qu’Irma s’est abattue directement sur Saint-Martin, Saint-Barthélemy et Barbuda, défiant ainsi les pronostics.

Les conséquences les plus importantes des ouragans surviennent généralement à l’intérieur du même cadran, indépendamment du lieu de naissance de la tempête. Dans l’hémisphère nord, les dégâts surviennent à l’intérieur de l’axe nord-est.

En d’autres termes, puisqu’Irma puise son énergie dans les eaux du bassin des Bahamas, la tempête devrait frapper très lourdement la côte est de la Floride et envoyer de fortes précipitations sur toute la région.

Avec les informations de Julie Emond

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