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L’idée de la première fusée spatiale vient de l’Université Queen’s

Un historien de l'espace a révélé qu'un recteur de l'Université Queen's à Kingston, le révérend William Leitch, avait élaboré le concept d'une fusée spatiale en 1861, soit 30 ans plus tôt que le pensaient les experts et même quatre ans avant le « canon spatial » imaginé par l'écrivain Jules Vernes.

L'histoire traditionnelle des fusées spatiales attribue le premier plan à un Russe et à un Américain qui l'ont conçu à la fin du XIXe siècle.

L'astronaute canadien, Dave Williams, qui a participé à deux missions spatiales se réjouit de la découverte de l'historien Robert Godwin et voudrait que William Leitch soit reconnu pour ses écrits.

L'historien et spécialiste en aéronautique Christopher Gainor, s'interroge sur l'impact des écrits de William Leitch. Selon lui, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour démontrer que ses travaux ont eu une influence sur la conception de la première fusée bien des années plus tard.

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