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La mathématicienne Maryam Mirzakhani est décédée d'un cancer

Maryam Mirzakhani, mathématicienne iranienne et première femme lauréate de la médaille Fields, la plus prestigieuse récompense dans cette discipline, est décédée samedi d'un cancer du sein, à l'âge de 40 ans.

« Une lumière s'est éteinte aujourd'hui... beaucoup trop tôt. Cela me brise le coeur », a déclaré sur Twitter Firouz Michael Naderi, un scientifique américano-iranien et un ancien de la NASA.

« Un génie? Oui, mais aussi une fille, une mère et une épouse », a-t-il ajouté.

Vendredi, Firouz Michael Naderi avait laissé entendre que l'état de santé de la mathématicienne s'était détérioré. « C'est quelqu'un de très réservé, mais envoyez-lui vos pensées positives et vos énergies positives », avait-il indiqué.

Plusieurs médias iraniens ont annoncé samedi matin que Maryam Mirzakhani était décédée dans un hôpital américain, des suites d'un cancer.

De l'Iran à Stanford

Maryam Mirzakhani est née en 1977 à Téhéran. Dans sa jeunesse, elle rêvait d'être écrivaine, mais son don pour les mathématiques était déjà indéniable.

À l’adolescence, elle s'est fait remarquer en remportant les olympiades internationales des mathématiques deux années de suite, en 1994 et 1995, obtenant même un score parfait à la seconde édition.

« C'est amusant, c'est comme faire un casse-tête ou résoudre une énigme policière », disait la mathématicienne au sujet de sa discipline.

En 2014, elle est devenue la première femme à recevoir la prestigieuse médaille Fields, considérée comme le prix Nobel des mathématiques.

Depuis 1936, la médaille Fields est attribuée à des mathématiciens de moins de 40 ans.

Au moment d’annoncer le prix, le Congrès international des mathématiciens (ICM) l’avait décrite comme étant « dotée d'une parfaite connaissance d'un éventail très divers de techniques mathématiques et de cultures mathématiques disparates; elle maîtrise une rare combinaison de capacités techniques, d'ambition audacieuse et une profonde curiosité ».

« C'est un grand honneur et je serai heureuse si cela encourage de jeunes femmes scientifiques et mathématiciennes. Je suis convaincue que de nombreuses autres femmes recevront ce type de récompense dans les prochaines années », avait répondu la mathématicienne.

Spécialisée en géométrie des formes inhabituelles, la professeure à l’Université de Stanford, aux États-Unis, s’était illustrée par sa découverte de nouvelles façons de calculer les volumes d'objets avec des surfaces hyperboliques, comme une selle de cheval par exemple.

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