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Le Nobel de physique à trois Britanniques pour avoir percé certains mystères de la matière

Le prix Nobel de physique a été décerné aux chercheurs britanniques Duncan Haldane et Michael Kosterlitz ainsi qu'à l'Écossais David Thouless. Les trois scientifiques, qui travaillent aux États-Unis, ont ainsi été récompensés pour leurs travaux sur la matière.

La Fondation Nobel a décerné la moitié du prix à M. Thouless alors que Kosterlitz et Haldane se partagent l'autre moitié. « Leurs découvertes ont permis des avancées dans la compréhension théorique des mystères de la matière et créé de nouvelles perspectives pour le développement de matériaux innovants », a écrit la Fondation Nobel.

Les scientifiques ont été récompensés « pour leurs travaux sur les transitions de phases topologiques de la matière », a souligné le jury.  La topologie est une branche des mathématiques qui décrit les propriétés des objets.

Professeur émérite à l'Université de Washington à Seattle, dans le Nord-Ouest américain, M. Thouless, 82 ans, est originaire d'Écosse. Ce dernier a obtenu la moitié du prix, soit 614 000 $, pendant que Kosterlitz et Haldane se partagent l'autre moitié de la bourse.

Aujourd'hui âgé de 65 ans, M. Haldane est né à Londres. Il enseigne à l'Université Princeton, au New Jersey. Né en Écosse en, M. Kosterlitz, 73 ans, enseigne à l'Université Brown à Providence, dans le Rhode Island.

« Les lauréats de cette année ont ouvert la voie à un monde inconnu où la matière peut passer par des états étranges, a ajouté le jury. Ils ont employé des méthodes mathématiques avancées pour étudier des phases ou états inhabituels de la matière, tels que les superconducteurs, les superfluides et les films magnétiques fins ».

Leurs travaux pourront être appliqués dans les secteurs de la science des matériaux et dans l'électronique.

L'an dernier, le jury avait récompensé le Japonais et le Canadien Arthur McDonald pour leurs travaux sur les neutrinos, des particules élémentaires qui, selon leurs découvertes, ont une masse.