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Rendez-vous réussi dans l'espace pour les astronautes chinois

Les deux astronautes chinois partis pour la plus longue mission spatiale habitée de l'histoire du pays ont réussi mercredi leur rendez-vous avec le laboratoire dans lequel ils doivent mener une série d'expériences scientifiques, a annoncé l'agence Chine nouvelle.

Les deux hommes, Jing Haipeng et Chen Dong, ont décollé lundi de la base de lancement de Jiuquan, dans le désert de Gobi, à bord du vaisseau spatial Shenzhou-11. Le vaisseau a été propulsé par une fusée Longue Marche-2F.

Ils passeront 30 jours à bord d'un laboratoire orbital expérimental, dans le cadre des préparatifs au déploiement d'ici 2018 du premier module d'une future station spatiale habitée toute chinoise.

Les taïkonautes - l'appellation donnée par les Chinois à leurs astronautes - doivent y mener des expériences en matière de médecine, de biologie, de physique, de tempêtes solaires et de réparations d'équipements, selon l'agence de presse d'État.

Il s'agit de la sixième mission spatiale habitée de l'histoire de la Chine. Le programme spatial chinois prévoit procéder à une vingtaine de missions cette année.

Pékin a investi des milliards de dollars dans ses programmes spatiaux pour tenter de rattraper l'Europe et les États-Unis.