La NASA a convié les médias mercredi à 13 heures, afin d'annoncer une découverte importante concernant les exoplanètes.

Un article sera publié au même moment dans la revue Nature.

La conférence de presse, qui se déroulera à New York, concerne des observations réalisées à l’aide du télescope Spitzer.

Les scientifiques qui participeront à la rencontre sont :

  • Thomas Zurbuchen, de la NASA
  • Michael Gillon, astronome à l’Université de Liège, en Belgique
  • Sean Carey, responsable de la mission Spitzer au Caltech/IPAC
  • Nikole Lewis, astronome au Space Telescope Science Institute de Baltimore
  • Sara Seager, professeure de science planétaire au Massachusetts Institute of Technology

Une exoplanète est une planète en orbite autour d'une autre étoile que le Soleil. Jusqu'à présent, on a découvert des centaines de planètes de type géantes gazeuses comme Saturne ou Jupiter, qui sont plus faciles à détecter que les planètes rocheuses comme la Terre ou Mars.

Toutefois, les méthodes de détection se perfectionnent et les astrophysiciens observent de plus en plus d’exoplanètes d'une taille comparable à la Terre.

L’objectif des scientifiques est de trouver des planètes qui pourraient abriter la vie et présentant de l’eau liquide sur leurs surfaces.

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