Un matériau mis au point par des ingénieurs américains refroidit de 10 °C tout ce qu'il touche.

Utilisé sous forme d'un film appliqué sur une surface, ce méta-matériau qui n’existe pas à l’état naturel reflète efficacement l'énergie solaire tout en permettant simultanément à l'objet qu'il recouvre de se débarrasser de la chaleur emmagasinée sous forme de radiations infrarouges.

Le film de 50 micromètres d'épaisseur est à peine plus épais qu'une feuille d'aluminium. Il est composé d'un mélange de plastique, de sphères de verre et d'une très fine couche d'argent.

Mieux, ce polymère hybride est écologique, facile à produire en grandes quantités et n’est pas cher à fabriquer.

Ses créateurs, des ingénieurs des universités du Colorado et du Wyoming , expliquent que leur matériau a la capacité de refroidir les objets même en étant exposé directement au soleil, agissant comme un climatiseur sans utiliser ni d'énergie ni d'eau.

De dix à vingt mètres carrés de ce matériau sur le toit d'une maison suffisent à bien la rafraîchir en été.

Pr Gang Tan, Université du Wyoming

En outre, ce matériau peut aussi améliorer l'efficacité et la durée de vie des panneaux solaires qui en plein soleil peuvent surchauffer, ce qui réduit leur capacité à convertir l'énergie du soleil en électricité.

ll sera parfait pour la climatisation des bâtiments, et pourrait ainsi être utilisé pour le refroidissement des centrales thermo-électriques qui actuellement nécessitent d'importants volumes d'eau et une grande quantité d'électricité pour maintenir des températures compatibles avec le fonctionnement de leurs équipements.

Le détail de cette invention est décrit dans un article publié dans la revue Science. Ses créateurs ont déposé une demande de brevet afin de protéger leur technologie.