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Un plésiosaure vivait en Antarctique il y a 150 millions d'années

Les restes fossilisés d'un reptile marin carnivore qui vivait il y a 150 millions d'années en Antarctique ont été mis au jour par une équipe de paléontologues argentins.

Les ossements ont été découverts dans un nouveau gisement paléontologique situé à 113 kilomètres au sud-ouest de la station de recherche argentine de Marambio.

La taille du reptile pourrait atteindre 12 mètres. Il avait un long cou et quatre nageoires.

Cette découverte repousse de 80 millions d'années la présence de plésiosaures en Antarctique.

À ce moment de l’ère jurassique, la température des océans était beaucoup plus élevée qu’aujourd’hui et la carte du monde était fort différente. La dérive des continents était bien enclenchée. En fait, l’Antarctique venait de se séparer de l’Afrique après avoir fait partie d'une grande plateforme commune avec l'Australie, l'Inde, Madagascar, l'Afrique et l'Amérique du Sud.

Selon le paléontologue José O'Gorman, ce plésiosaure, en plus d'être le premier du genre découvert en Antarctique qui y vivait durant cette ère, apporte une preuve concrète de la dispersion de ces reptiles au moyen d'un passage qui existait entre l'Afrique et l'Antarctique.

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