L'orbite de la Lune n'est pas parfaitement circulaire autour de la Terre; elle est elliptique. À son apogée, sa distance de la Terre atteint 406 000 km, et à son périgée à environ 356 500 km.

Superlune 101

Une pleine lune se produit une fois par mois, lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont parfaitement alignés, et que la Lune se trouve du côté de la Terre opposé au Soleil.

Le terme superlune (périgée-syzygie) est utilisé pour décrire une pleine lune à son périgée, c'est-à-dire quand elle est à sa plus petite distance de la Terre. Le phénomène se produit en moyenne 4 à 6 fois par an. Il se traduit par une variation du diamètre apparent de la Lune dans le ciel.

L'observation de lundi sera toutefois particulièrement intense et peut même être qualifiée d'« extra-superlune » puisque la lune sera pleine avec environ deux heures de périgée à 356 509 km de la Terre, ce qui est plus près que d'habitude.

La pleine lune du 14 novembre n'est pas seulement la pleine lune la plus proche de 2016, c'est aussi la pleine lune la plus proche à ce jour au 21e siècle.

NASA

Meilleur moment d'observation

La lune sera complètement pleine pour quelques instants seulement à 8 h 52 (HE), lundi matin. Le moment sera parfait pour voir l'extra-superlune. Ell sera quand même observable les nuits du 13 et du 14 novembre, si les conditions météorologiques le permettent.