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Urgent besoin de nouveaux antibiotiques pour 12 familles de bactéries

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié une liste de 12 familles de bactéries contre lesquelles elle juge urgent de mettre au point de nouveaux antibiotiques. La raison? Leur résistance de plus en plus grande aux traitements actuels.

L’OMS appelle donc les laboratoires pharmaceutiques à créer de nouveaux antibiotiques pour empêcher la résurgence de maladies infectieuses incurables.

Elle juge le risque « critique » pour trois familles de bactéries : les Acinetobacter, les Pseudomonas et les entérobactéries (dont l'E. coli).

Ces familles sont résistantes aux antibiotiques les plus récents, dits de dernier recours, et à l'origine de la plupart des infections graves en milieu hospitalier.

La résistance aux antibiotiques augmente et nous épuisons rapidement nos options thérapeutiques. Si on laisse faire le marché, les nouveaux antibiotiques dont nous avons le besoin le plus urgent ne seront pas mis au point à temps.

Marie-Paule Kieny, OMS

L'OMS classe six familles d'agents pathogènes en « priorité élevée », dont le staphylocoque doré, les salmonelles et l'Helicobacter pylori (la bactérie responsable notamment des ulcères de l'estomac), du fait de leur résistance à plusieurs types d'antibiotiques.

Trois autres familles de bactéries sont, elles, placées en « priorité moyenne » : le pneumocoque, qui peut conduire à des pneumonies et des méningites, l'Haemophilus influenzae, responsable d'infections comme les otites, et les Shigella spp., causant des infections intestinales telles que la dysenterie.

En septembre, une étude britannique affirmait que les bactéries résistantes pourraient « tuer jusqu'à 10 millions de personnes par an d'ici 2050, soit autant que le cancer ».

Dans les pays riches, on assiste actuellement à la multiplication dans les hôpitaux d'infections « nosocomiales » sur des patients affaiblis, attribuables à des bactéries résistantes comme des staphylocoques dorés.

L'Institut des maladies infectieuses et immunitaires au Canada estime qu'un patient sur neuf admis à l'hôpital chaque année, soit 250 000 Canadiens au total, contracte une infection nosocomiale, et que 8000 en meurent.