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Des projectiles anciens conçus pour terroriser l'ennemi

Des balles sifflantes utilisées par les romains

Des archéologues ont découvert en Écosse des projectiles datant de l'ère romaine conçues d'une bien étonnante façon: rondes et trouées, elles émettaient à haute vélocité un inquiétant sifflement, destiné à semer la terreur chez l'ennemi.

Il y a environ 1800 ans de cela, les troupes romaines ont employé des balles sifflantes en guise d’armes de « terreur », selon de récentes fouilles archéologiques sur la colline de Burnswark, site d’une importante bataille en Écosse.

Pesant environ 30 grammes, chacune de ces balles est percée d’un trou de 5 millimètres, ce qui lui conférait la capacité d’émettre un intense bourdonnement lorsqu’elle était tirée. Selon John Reid, chef du chantier de fouilles, le fait que ces balles sifflaient donnait un avantage aux Romains : « Cela gardait la tête des adversaires bien baissée », émet-il comme hypothèse, surtout que la petite taille des projectiles permettait des tirs multiples à l’aide de frondes, amplifiant le son menaçant, donc le stress chez l’ennemi.

Et le génie militaire romain l’a bien compris, un ennemi terrorisé est parfois déjà à demi vaincu…

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