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Les dinosaures à plumes auraient été plus courants qu'on le croyait

Kulindadromeus, dinosaure à plume.

Jusqu’ici, les seuls dinosaures à plumes connus étaient des carnivores ancêtres des oiseaux: les théropodes. Mais un premier fossile d’herbivore récemment exhumé en Sibérie vient changer la donne.

Le Kulindadromeus zabaikalicus, dont le fossile a été découvert sur les rives de la rivière Olov, est une bête bien particulière. La queue et le bas des pattes antérieures de ce bipède de 1,5 m de long étaient recouverts d’écailles, sa tête et son dos, de poils, mais les structures observées sur ses pattes avant et le haut de ses pattes arrière indiquent qu’il portait aussi des plumes.

Sur la base de cette trouvaille, les auteurs de l’article publié dans la revue Nature vont jusqu’à avancer que tous les dinosaures avaient les structures anatomiques nécessaires à la croissance d’un plumage.

Décidément, alors qu’on découvrait récemment que le célèbre tyrannosaure aurait été doté de babines, il faudra mettre à jour les images qu’on se fait des dinosaures…

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