Environ 2000 orages s’abattent à chaque instant dans le monde, des orages qui produisent environ 5 millions d'éclairs par jour.

Les lourds nuages noirs à l’origine des orages et de la foudre sont chargés d’électricité négative alors que le sol, lui, est chargé d’électricité positive. Quand l'orage éclate, cette différence de polarité donne naissance aux éclairs et au tonnerre.

On le sait, la lumière voyage plus vite que le son, c’est pourquoi on voit l’éclair avant d’entendre le tonnerre. Plus le laps de temps entre l’éclair et le tonnerre est court, plus l’orage est près de nous.

La foudre est un phénomène naturel souvent effrayant à cause des dégâts qu’elle peut causer, mais qui donne souvent des images d'une beauté à couper le souffle.

Arizona, février 2008

Foudre Arizona 2008

Des éclairs éclatent dans le désert de Sonoran, en Arizona, le 6 février 2008, soulignant de façon dramatique les silhouettes de cactus saguaro. L’irréelle couleur verte du ciel est produite par l’éclairage à vapeur de mercure reflété par les nuages au-dessus de la ville de Tucson, derrière la colline en arrière-plan.

(Photo: Wild Horizons/UIG via Getty Images)

Colorado, août 2008

Foudre Colorado 2008

Une pluie d'éclairs s’abat sur la ville de Denver, au Colorado, le 26 août 2008.

(Photo: Roger Hill/Barcroft USA / Getty Images)

Islande, avril 2010

Foudre Islande 2010

À la nuit tombée, des éclairs déchirent le ciel alors que le volcan Eyjafjallajoekull fait éruption, le 16 avril 2010, à Eyjafjallajökull, en Islande.

(Photo: Marco Fulle / Barcroft Media / Getty Images)

Islande, avril 2010

Foudre Islande 2008

Des éclairs zèbrent le ciel alors que la lave coule d'un volcan à Eyjafjallajökull, le 17 avril 2010.

(Photo:  REUTERS/Lucas Jackson)

Texas, États-Unis, juin 2010

Foudre Texas 2010

Des éclairs illuminent le ciel de Williamsburg, au Texas, le 8 juin 2010.

(Photo: Shane Kirk / Barcroft Media / Getty Images)

Japon, janvier 2011

Foudre Japon 2011

Un orage fait rage au-dessus du mont Shinmoedake en éruption, près des préfectures de Miyazaki et Kagoshima, le 28 janvier 2011.

(Photo: REUTERS/Minami-Nippon Shimbun)

Islande, mai 2011

Foudre Islande 2011

La foudre s’abat lors de l’éruption du volcan Gr’msvotn, dans les hauts plateaux de l’Islande, le 22 mai 2011. C’était la plus grosse éruption volcanique du pays à survenir en 100 ans.

(Photo : Orvar Atli Thorgeirsson / Barcro / Getty Images)

Toronto, mai 2011

Foudre Toronto tour du CN 2011

Un éclair frappe la tour du CN durant un orage à Toronto, le 29 mai 2011.

(Photo: REUTERS/Mark Blinch)

Chili, juin 2011

Foudre Chili 2011

Des éclairs crépitent autour des cendres du volcan Puyehue-Cordon Caulle, près d'Entrelagos, au Chili, le 5 juin 2011. Le volcan dormait depuis des décennies et son éruption a amené l'évacuation de plusieurs milliers de personnes.

(Photo:  REUTERS/Carlos Gutierrez)

Serbie, juin 2011

Foudre Serbie 2011

Une apothéose d'éclairs à Belgrade, en Serbie, le 8 juin 2011.

(Photo: REUTERS/Marko Djurica)

Las Vegas, Nevada, septembre 2011

Foudre Las Vegas 2011

Des éclairs traversent le ciel derrière les casinos de Mandalay Bay, à gauche, et de l'hôtel Luxor pendant un orage qui a frappé Las Vegas, dans le Nevada, le 11 septembre 2011.

(Photo: REUTERS/Steve Marcus)

Afrique du Sud, octobre 2011

Foudre Afrique du Sud octobre 2011

La photo saisit cet instant rare, le 12 octobre 2011, où trois éclairs gigantesques se sont abattus en moins de 15 secondes sur le Voortrekker Monument, en périphérie de Prétoria, en Afrique du Sud.

(Photo: Mitchell Krog / Barcroft USA / Getty Images)

Chine, mai 2012

Foudre Chine 2012

Moment magique: un arc-en-ciel apparait dans le ciel au moment même où la foudre éclate au-dessus de Haikou, la capitale de la province insulaire chinoise de Hainan, en Chine, le 13 mai 2012.

(Photo: ChinaFotoPress/ChinaFotoPress via Getty Images)

Bosnie-Herzégovine, juillet 2012

Foudre Bosnie-Herzégovine 2012

La foudre frappe le Memorial Center de Potocari, près de Srebrenica, en Bosnie-Herzégovine, le 10 juillet 2012.

(Photo: REUTERS/Dado Ruvic)

Rome, février 2013

Foudre Vatican Rome Italie 2013

Un éclair frappe a coupole de la basilique de Saint-Pierre de Rome, au Vatican, le 11 février 2013. Le jour même, le pape Benoit XVI avait annoncé qu’il démissionnerait le 28 février, parce qu’il considérait que son âge l’empêchait de mener à bien ses fonctions, une première dans l’histoire de la papauté.

(Photo: FILIPPO MONTEFORTE/AFP/Getty Images)

Angleterre, juillet 2013

Foudre Angleterre 2013

Un éclair illumine le port de Poole, en Angleterre, durant l’orage du 21 juillet 2013 qui a mis fin à deux semaines de chaleur extrême dans tout le Royaume-Uni.

(Photo: Dan Kitwood/Getty Images)

Uruguay, janvier 2014

Foudre Montevideo Uruguay 2013

La foudre s’abat sur le port de Montevideo, la capitale de l’Uruguay, à l’aube du 2 janvier 2014.

(Photo: MARIANA SUAREZ/AFP/Getty Images)

Rio de Janeiro, Brésil, janvier 2014

Foudre Rio de Janeiro Brésil

Un éclair éclate au-dessus de la statue du Christ rédempteur, en haut du mont Corcovado à Rio de Janeiro, au Brésil, le 16 janvier 2014.

(Photo :  YASUYOSHI CHIBA/AFP/Getty Images)

Turquie, juin 2014

Foudre Turquie 2014

Des éclairs déchirent le ciel au-dessus de la ville d’Ankara, la capitale de la Turquie, dans la nuit du 15 juin 2014.

(Photo: Firat Yurdakul/Anadolu Agency/Getty Images)

Chine, septembre 2014

Foudre Chine 2014

La foudre zèbre le ciel de Nankin, la capitale du sud de la Chine, le 28 septembre 2014.

(Photo: ChinaFotoPress/ChinaFotoPress via Getty Images)

 

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