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La quasi-totalité des mammifères sont disparus en même temps que les dinosaures

Fragment d'une vertèbre de mammouth-Chartreuse de Molsheim

La collision d'un astéroïde avec la Terre que l'on tient responsable de l'extinction des dinosaures aurait aussi provoqué la disparition de 90 % des mammifères, avancent des paléontologues anglais.

Survenu il y a 66 millions d’années, pendant la période géologique du Crétacé, l’impact aurait causé la mort de la vaste majorité des mammifères de même que celle de nombreux insectes et plantes. C’est ce que concluent trois chercheurs de l’Université de Bath au terme de l’étude d’un ensemble de fossiles retrouvés en Amérique du Nord.

La résilience de certaines espèces de mammifères s’expliquerait par leur taille modeste, en comparaison avec les dinosaures. Leur petit gabarit aurait facilité leur survie dans un environnement où la nourriture s’était raréfiée, puis leur prolifération lorsque les conditions sont redevenues plus favorables.

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