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Quand vos oreilles bougent!

Homme qui se tient l'oreille

Faites entendre un son familier ou inattendu à un chien, et vous verrez ses oreilles se dresser. Mais saviez-vous que le muscle qui lui permet de faire ça est également présent chez nous?

Si nos oreilles ne se dressent pas, c’est parce que le muscle en question n’est pas assez fort pour les faire bouger. Mais il réagit bel et bien. Une étude parue récemment dans la revue Psychophysiology décrit les réactions, de l’ordre du millimètre, qui se produisent dans ce coin-là en réponse à certains sons : exactement le réflexe auquel on s’attendrait d’un animal qui oriente son oreille dans la direction du son.

Les auteurs émettent l’hypothèse qu’il s’agit du vestige d’une habileté perdue il y a 25 millions d’années — sachant que les grands singes ont eux aussi perdu ce réflexe.

 

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