À première vue, on pourrait croire à des aurores boréales, mais il s'agit en fait de piliers solaires. Le phénomène se produit lorsque que le Soleil ou la Lune sont près de l'horizon. La lumière est réfléchie sur des cristaux de glace qui flottent à l'horizontale dans l'atmosphère.

Il n'est donc pas rare de voir des piliers solaires en haute atmosphère où l'air est froid et souvent chargé de cristaux. Si la température au sol est sous le point de congélation, les particules de glace ne fondent pas et les piliers semblent s'étirer de la terre au ciel. L’orientation des cristaux peut aussi avoir un impact sur la longueur de la colonne lumineuse.

Les piliers solaires sur la photo ont été observés près de Fairbanks en Alaska.

(Source: NASA - Astronomy Picture of the Day)