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Pourquoi faisons-nous confiance aux psychopathes?

Femme prise au piège par un psychopathe

Au XIXe siècle, des vendeurs ambulants offraient de la poudre de perlimpinpin. Au 21e siècle, ils s’inventent des cancers sur Internet. Qu’est-ce qui se passe dans leurs têtes — et dans les nôtres, pour qu’on y croit?

Les premiers partagent tous les traits des psychopathes, selon une compilation de 600 cas de fraudes survenues dans 78 pays entre 2011 et 2013. 1 sur 5 a même reconnu avoir fraudé « juste parce que je le pouvais ». Mais comment expliquer que tant de gens tombent alors dans le piège? La réponse offerte par la journaliste Maria Konnikova dans le New Scientist est simple, mais dérangeante : « Nous sommes bien plus mauvais à détecter des preuves que nous ne le voudrions ».


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En fait, ce handicap nous sert : faire confiance, avoir un certain aveuglement face à la tromperie nous aiderait à nous sentir mieux, à mieux fonctionner et pourrait même avoir un impact positif sur notre santé. Et ceux qui utilisent le mensonge — comme Belle Gibson, devenue une célébrité sur Internet grâce à un cancer qu’elle avait inventé de toutes pièces — savent tirer sur les bonnes ficelles pour jongler avec nos émotions.

 

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