La NASA vient d'annoncer que la Terre avait une nouvelle lune! Enfin, presque… Il s’agit en fait d’une nouvelle partenaire d’orbite solaire, toute petite… mais bien présente!

En orbite autour du Soleil, l’astéroïde qu’on a baptisé 2016 HO3 côtoiera la Terre de proche pour des siècles à venir encore, ce qui lui confère un statut de « quasi-satellite », selon l’organisme spatial américain. « Cet astéroïde de petite taille est pris dans une danse avec la Terre », a-t-il joliment mentionné dans son communiqué.

En effet, selon les calculs, 2016 HO3 nous tient compagnie depuis une centaine d’années, en de lents allers-retours vers notre planète selon son trajet orbital, passant la moitié de son temps près de nous avant de retourner dans le lointain intersidéral.

D’aucuns auront envie de la considérer comme une lune, mais la faible envergure de l’objet spatial saura peut-être les convaincre du contraire : on estime que sa largeur est quelque part entre 40 et 100 mètres…

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