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Le prochain téléscope spatial de la NASA découvrira-t-il une autre Terre?

Photographie du téléscope spatial Hubble en orbite dans l'espace

De plus en plus d'experts croient que le télescope dont la NASA vient d'entreprendre la construction, le WFIRST (Wide-Field Infrared Survey Telescope), pourrait nous permettre d'apercevoir d'autres planètes habitables grâce à sa vue panoramique exceptionnelle.

Du même format que celui du téléscope Hubble, le miroir de 2,4 mètres de diamètre du WFIRST est doté d’un instrument coronagraphe et de grand champ, ce qui lui confère une vue panoramique 100 fois plus large que celle de Hubble, captant ainsi plus d’images en beaucoup moins de temps.


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Destiné à résoudre des énigmes portant sur les exoplanètes, l’énergie sombre et l’astronomie infrarouge, le télescope nourrit des attentes d’envergure : on prévoit qu’il découvrira environ 2 600 exoplanètes… Y en aura-t-il une d’habitable dans le lot? C’est du moins ce qu’espère la communauté scientifique (et nous aussi!).

Cela dit, on aura le temps d’en reparler : le télescope sera lancé en 2025 pour une mission de 6 ans.

La NASA a mis en ligne une vidéo (en anglais) qui explique ce qu'est WFIRST.

Rédaction: Violaine Ducharme

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