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L'animal le plus étrange au monde a enfin trouvé sa famille

Macrauchenia patachonica

Charles Darwin, le père de la théorie de l’évolution, disait du Macrauchenia patachonica qu’il était l’animal le plus étrange au monde. Deux siècles plus tard, ce mammifère aujourd’hui éteint vient enfin de trouver sa place dans la grande arborescence du règne animal.

Le Macrauchenia patachonica avait le corps du chameau, sans la bosse ; une tête d’antilope, une trompe, un nez entre les yeux et des pieds de rhinocéros. Une combinaison de traits qui a longtemps laissé les paléontologues perplexes.


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Après avoir séquencé une partie de son ADN, des chercheurs de l’université de Postdam (Allemagne) ont cependant conclu que la créature avait des liens avec la famille des périssodactyles. Cette famille comprend notamment le cheval et le rhinocéros.

Les causes de l’extinction de ce drôle de mammifère demeurent quant à elles un mystère.

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