1977l7ot6peptjpg

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

L'Antarctique, le continent glacé et difficilement accessible, se dévoile à nous grâce aux images satellites de la NASA. Situé autour du pôle Sud et entouré par l'océan Austral (ou océan Antarctique), ce continent en mutation suscite autant de questions que de réponses. Voici des images saisissantes et quelques faits sur cet endroit fascinant. 

antarctica-from-space-nasa

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

L'Antarctique n'est pas un continent habité, hormis certaines plantes et animaux qui peuvent s'adapter à ce climat et au manque de lumière. Une épaisse couche de glace d'environ 1,6 km recouvre près de 98 % de sa surface. Sur les côtes, il fait entre 0 à -30°C. Plus à l'intérieur par contre, les températures varient et descendent à près de -60°C. -89,3°C est la température la plus basse jamais mesurée à la surface de la Terre (base russe de Vostok en Antarctique).

Antartica-580x435

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

Puisqu'il ne tombe pratiquement pas d'eau, excepté sur ses parties côtières où les précipitations sont d'environ de 200 mm par an, l'intérieur du continent constitue le plus grand désert au monde.

Regional-View-Of-Victoria-Land-Antartica-580x420-1

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

Le continent est protégé par la Convention sur la conservation de la faune et la flore marines de l'Antarctique (CCAMLR) et divers accords internationaux sur la protection de la biodiversité. Les activités militaires y sont interdites ainsi que l'exploitation des ressources minérales, sauf celles menées à des fins de recherches scientifiques. Plus de 4 000 scientifiques de diverses nationalités s'y trouvent.

Bellingshausen-Sea-Antarctica-440x580

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

Une image de la mer de Bellingshausen en Antarctique. Il est difficile de faire la différence ici entre la partie terrestre et maritime. Si des lacs subglaciaires et des chaînes de montagnes ont été découverts, une grande partie du sous-sol antarctique reste encore à découvrir.

Close-Up-View-Of-Don-Juan-Pond-Antartica-580x420

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

Une photo d'un petit lac extrêmement salé nommé Don Juan - encore plus salé que la mer Morte et environ 18 fois plus salé que l'océan, ce qui explique pourquoi celui-ci ne gèle jamais.

Larsen-Ice-Shelf-Antartica-580x574

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

Une des images satellitaires de la banquise Larsen B qui s'était fragmentée sur près de 3 500 kilomètres carrés, en 2002. Bien que de la glace se soit reformée à cet endroit, elle est loin de reconstituer la barrière de glace, qui pouvait faire environ 250 mètres d'épaisseur.

NASA:Goddard Space Flight Centerantarctica-from-space-nasa-1

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

La nouvelle banque de données concernant le glacier couvrant le continent antarctique, s’appelle Bedmap2. Ces données révèlent notamment qu'il existe des régions sur le continent, en dessous du niveau de la mer, et donc plus profondes qu'on ne le pensait.

NASA:GSFC Scientific Visualization Studio antarctica

Crédit photo: NASA - GSFC Scientific Visualization Studio Antarctica

Ces nouvelles connaissances permettront de préciser et d'anticiper les impacts des changements climatiques sur l’ensemble de la planète. La fonte des glaces de l'Antarctique et du Groënland est aussi hautement surveillée par les chercheurs, étant donné son impact sur le niveau des océans.

NASA-satellite-image-of-diffuse-aurora-over-Antarctica-610x610

Crédit photo: NASA - GSFC

Les aurores polaires (également appelées aurores boréales dans l'hémisphère nord et aurores australes dans l'hémisphère sud) offrent également un spectacle coloré vu de l'espace. Les aurores se produisent principalement dans les régions près des pôles magnétiques et concernent donc le plus souvent le Groënland, la Laponie, l'Alaska, l'Antarctique, le nord du Canada et l'Islande.  

L'Antarctique couvre une superficie de plus de 14 000 000 km2 ce qui en fait le quatrième continent le plus grand avec une surface environ 1,3 fois plus grande que celle de l'Europe. Voici une vidéo de la NASA qui nous en apprend davantage sur le continent (en anglais). 

Commentaires