Sous les plages de sable blanc, les lagons et les chutes d’eau paradisiaques de l’île Maurice se trouve tout un continent enseveli.

En 2013, une première étude menée par des géologues sud-africains et européens avait conclu à la présence sur l’île de zircons beaucoup plus anciens que la formation de l’île elle-même. Les chercheurs avaient alors formulé l’hypothèse selon laquelle un continent enseveli se trouvait sous cette île du sud-ouest de l’océan Indien. La suite de leurs travaux, qui vient d’être publiée dans Nature Communications, confirme cette hypothèse.


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Le continent qui repose aujourd’hui au fond de l’océan Indien serait une partie de l’ancien supercontinent Gondwana, qui a commencé à se fracturer il y a environ 200 millions d’années.

Le professeur Lewis Ashwal, qui a dirigé ces travaux, explique la démarche de son équipe dans une vidéo mise en ligne par l’université Wits (Afrique du Sud).

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