Les effets du réchauffement climatique sont de plus en plus flagrants en Sibérie. À preuve : l’élargissement du cratère Batagaika, qui s’accélère à mesure que le permafrost dégèle.

Situé dans le nord-est de la Russie, près du village de Batagaï, ce cratère est apparu dans les années 1960, à la suite de coupes forestières à blanc. Il mesure actuellement près d’un kilomètre de longueur et 86 mètres de profondeur… et ne cesse de s’agrandir.

Selon une étude publiée en 2016, son diamètre s’est accru de 10 mètres en moyenne au cours de la dernière décennie. Au cours des années plus chaudes que nous avons connues récemment, l’affaissement du sol l’a parfois élargi de 30 mètres par an.


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Le Siberian Times rapporte que les habitants de la région évitent de s’en approcher, craignant qu’il s’agisse d’un passage vers l’enfer.

Le phénomène a néanmoins un bon côté : les géologues se réjouissent de gagner dans ces affaissements du sol un accès privilégié à des échantillons vieux de 200 000 ans.