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Le « dragon des mers » rubis est observé vivant pour la première fois

Décrit en 2015 à l’aide de spécimens découverts après leur mort, ce rarissime cousin des hippocampes n’avait jusqu’ici jamais été aperçu vivant.

Mais des chercheurs californiens et australiens ont réalisé en avril 2016 la prouesse de filmer le Phyllopteryx dewysea dans son milieu naturel: les eaux côtières de l’Australie-Occidentale.

Les images qu’ils ont rapportées de l’expédition montrent 2 spécimens de ce poisson rouge vif au museau allongé qui nagent à travers les plantes sous-marines et s’alimentent de minuscules crustacés.

Cette créature marine mesure 23 à 25 centimètres. À la différence des hippocampes, elle est dotée d’une queue préhensile. Le Phyllopteryx dewysea est la 3e espèce de dragons des mers officiellement reconnue.

Un article sur cette découverte a été publié dans la revue Marine Biodiversity Records.

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