On l’a longtemps crue typiquement humaine, mais la fabrication d'outils est aussi le fait de certaines espèces intelligentes d'animaux et, comme vient de le découvrir un entomologiste hongrois, des fourmis.

Ces insectes fabriquent en effet de petites éponges pour transporter de l'eau et du miel. C’est ce qu’a découvert István Maák lorsqu’il a offert à des fourmis du genre Aphaenogaster un mélange d’eau et de miel ainsi que des débris de différents matériaux.


10 insectes bienveillants


Le chercheur à l’université de Szeged (Hongrie) a alors observé que les insectes testaient différentes méthodes pour transporter le liquide. Elles optaient à la longue pour les matériaux absorbants, comme le papier, et s’en servaient pour déplacer le miel dilué vers la fourmilière.

Cette découverte qui a de quoi ravir les lecteurs de la célèbre trilogie Les Fourmis, de Bernard Werber, a fait l’objet d’un article dans la revue Animal Behaviour.

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