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Un lac toxique découvert au fond de la mer

Des chercheurs américains ont découvert au fond du golfe du Mexique un bassin d’eau si salée qu’elle est mortelle pour la plupart des organismes. Le bassin porte d'ailleurs le surnom de Jacuzzi of Despair (le jacuzzi du désespoir).

La saumure qui compose ce lac sous-marin provient du sous-sol et s’infiltre dans le golfe par une fissure du fond marin. Sa densité élevée explique qu’elle ne se mélange pas au reste de l’eau du golfe. C’est du moins ce qu’affirment le professeur Erik Cordes (université Temple) et son équipe, qui ont exploré les alentours de ce funeste bassin à l’aide d’un véhicule sous-marin télécommandé muni d’une caméra et d’un spectromètre de masse.

Une vidéo commentée par l’équipe de chercheurs montre la fragile paroi qui contient ce lac, de même que des crabes venus mourir dans cette eau impitoyable. Seuls quelques micro-organismes et certains types de crevettes peuvent survivre à de telles concentrations de sel.

 

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