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Des lézards géants vivaient dans l'océan Austral il y a 66 millions d'années

À la fin de l’ère des dinosaures, un redoutable prédateur nageait dans les eaux (alors plus chaudes) qui bordent l’Antarctique. 

Des paléontologues de l’université du Chili ont découvert dans la pierre de l’île Seymour, dans la péninsule Antarctique, le crâne d’un lézard marin géant de 66 millions d’années. À 1,2 m de longueur, le crâne fait une taille record. Le plus grand crâne de mosasaure découvert auparavant mesurait en effet 70 cm.
 
Les chercheurs estiment que la bête mesurait au moins 10 m de la tête à la queue. Elle se nourrissait vraisemblablement de reptiles marins de plus petite taille. Les paléontologues ont nommé le spécimen Kaikaifilu, en l’honneur d’une créature de la cosmologie autochtone chilienne.
 
Les mosasaures ne sont pas à proprement parler des dinosaures, même s’ils ont comme eux vécu pendant le Crétacé. Il s’agit plutôt des ancêtres marins des reptiles actuels.