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Pourquoi ces vagues s'illuminent-elles?

Des vagues qui s'illuminent

Des vagues d'étoiles, voilà un spectacle qui semble trop beau pour être vrai, et pourtant! Le phénomène est observé à différents endroits sur la planète, de San Diego à la République des Maldives, en passant par la Tasmanie. Mais comment expliquer que les plages s’illuminent ainsi à la tombée de la nuit?

Vagues scintillantes

Leanne Marshall via Instagram 

Par la présence (et le travail) de micro-organismes appartenant à la famille des dinophytes, comme le Noctiluca scintillans.

Noctiluca scintillans

Noctiluca scintillans (ou Noctiluca miliaris) via Wikipédia

Ces micro-organismes font en effet appel à leur bioluminescence lorsqu’ils se sentent menacés (par exemple quand le courant les déplace) ou encore lorsqu'ils veulent attirer des proies. 

 

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Il faut savoir que d'autres types organismes peuvent créer de tels effets, que ce soit dans l'eau ou ailleurs, comme dans des grottes ou en forêt notamment.


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