Des chercheurs se sont penchés sur les propriétés étonnantes de ce superhéros des rongeurs. 

Les rats-taupes nus vivent dans l’obscurité des tunnels qu’ils creusent sous terre, forment des groupes hiérarchisés comme les essaims d’abeilles, ne peuvent développer de cancer et sont nus comme des vers, mais là ne s’arrête pas la liste des raisons qui rendent les rats-taupes particulièrement intrigants.
 
Ces rongeurs africains sont également insensibles à la douleur causée par l’acidité, la chaleur intense ou la capsaïcine (le composé brûlant des piments), et des chercheurs en médecine allemands viennent de comprendre pourquoi.
 
Le professeur Gary R. Lewin et son équipe ont découvert que les récepteurs neuronaux TrkA du rat-taupe sont légèrement différents de ceux des autres rongeurs, ce qui empêche la transmission de certains signaux de douleurs. Les chercheurs croient que cette caractéristique facilite la survie du rat-taupe dans les déserts hostiles où il vit.
 
L’étude a été publiée dans l’édition du 11 octobre de Cell Reports.