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Transformer l'eau salée en eau potable grâce à l'énergie solaire

Plage

La Terre a beau être recouverte à 70 % d’eau, l’eau douce liquide ne représente que 2,5 % de toute cette eau. Dessaler l’eau de mer serait donc un bon moyen d’améliorer l’accès à l’eau douce, tant pour la consommation humaine que pour irriguer les cultures. Mais le processus exige beaucoup d’électricité.


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Des chercheurs de l’université Rice, au Texas, viennent cependant de mettre au point un processus qui pourrait changer la donne. Leur technique de nanodistillation fait appel à la seule énergie solaire pour chauffer l’eau, puis séparer les molécules d’eau des minéraux, dont le sel, à l’aide d’une membrane dotée de nanopores.

Testée sur de petites quantités d’eau, cette technique pourrait aussi être utilisée à grande échelle afin de fournir de l’eau douce à des populations entières, selon ses inventeurs.

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