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De la découverte du Pacifique aux îles de plastique

Gravure du 19e siècle montrant un conquistador qui prend possession d'un territoire

Le 25 septembre 1513, le conquistador espagnol Vasco Núñez de Balboa apercevait l’océan Pacifique pour la première fois après avoir traversé l'isthme de Panamá en 25 jours. Plus de vingt ans après la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb, les Européens cherchaient toujours le passage vers l’Asie. On peut imaginer l’émotion de Balboa devant « la Mer du Sud » dont il prit possession au nom de la couronne d’Espagne. On ignorait encore l’étendue de cet océan que l’équipage de Magellan s’apprêtait à traverser pour effectuer le premier tour du monde.

Un peu moins de 500 ans plus tard, Charles Moore a découvert une «île» de plastique au milieu du Pacifique. Il y aurait actuellement plus de plastique que d’organismes vivants dans la mer. Notre pouvoir de destruction n’a cessé de croître depuis l’époque des conquistadors.

 

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