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La tragique explosion de LaSalle Heights

La Une de Le Devoir le 2 mars 1965

Le 1er mars 1965 vers 8 heures du matin, une puissante explosion pulvérise 36 appartements dans un lot d’immeubles à prix modique à Ville LaSalle, causant la mort de 28 personnes, dont 18 enfants et 39 blessés.

Au cours de l’après-midi, le premier ministre Jean Lesage et plusieurs autres membres du gouvernement se rendent sur les lieux pour constater les dégâts. Un bel élan de solidarité permet d’amasser 600 000$ pour les sinistrés et les familles des victimes. En novembre 1965, une commission d’enquête démontre qu’une fuite de gaz naturel due à une fissure d’un tuyau de Gaz naturel du Québec aurait causé l’explosion.

La violence de la déflagration a laissé un cratère de 20 pieds sur les lieux. Ce n’était pas le premier incident de ce genre dans le secteur de LaSalle Heights. 9 ans auparavant, une fuite de gaz avait fait 9 victimes. Puis, un an après la tragédie, en octobre 1966, 11 personnes ont perdu la vie dans l’explosion de l’usine de Monsanto.

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