Le 15 septembre 1885, Jumbo l'éléphant célèbre du cirque Barnum et Bailey, fut mortellement happé par un train à St. Thomas en Ontario. Capturé à l’âge d’environ un an dans la savane africaine, Jumbo a d’abord vécu au Jardin des plantes à Paris avant d’être transféré au Zoo de Londres qui en fit une grande vedette. Winston Churchill et Theodore Roosevelt comptent parmi les milliers d’enfants qui sont montés sur le dos de Jumbo.

En 1881, Jumbo l'éléphant, qui était devenu plus agressif, est vendu au cirque Barnum et Bailey pour la somme de 10 000 $ qui rentabilisa très bien cet achat en le promenant pendant trois ans aux États-Unis et au Canada. Le squelette de la bête qui mesurait environ 13 pieds au moment de sa mort, fut offert au Musée d’histoire naturelle de New York, son cœur à l’Université Cornell et l’animal empaillé à l’université Tufts.

Si l’histoire du cirque vous intéresse, ne manquez pas le documentaire The Greatest show on Earth sur le cirque Barnum et Bailey (1952). 

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