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Des patates préhistoriques sont découvertes en Utah

Des résidus de pommes de terre datant de 10 900 ans avant notre ère ont été exhumés à Escalante, en Utah. Une découverte qui promet d’enrichir notre compréhension de l’évolution de ce légume et l’histoire de sa consommation.

Cette pomme de terre, la Solanum jamesii, serait la plus ancienne variété propre à la consommation humaine à avoir été cultivée en Amérique du Nord. Jamais les archéologues n’avaient mis la main sur des échantillons aussi anciens du tubercule que ceux que l’archéologue Lisbeth Louderback a trouvés sur des outils de pierre du site archéologique d’Escalante.


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Cette variété rare existe encore dans le sud-ouest des États-Unis, où on l’appelle la « Four Corners potato », du nom de la région où on la cultive.

La découverte a fait l’objet d’un article dans le plus récent numéro de la revue PNAS.

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