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Bill Johnston: le pirate des Mille-Îles s'emparait du bateau britannique

Bill Johnston

Le 30 mai 1838, au milieu des rébellions de 1837-38, Bill Johnston, alias le pirate des Mille-Îles, s’est emparé du bateau britannique, le Sir Robert Peel.

Quelques mois auparavant, Johnston, qui avait été espion pour les Américains pendant la guerre de 1812, s'était rallié à une petite bande de patriotes réfugiés aux États-Unis. Il fit débarquer tous les passagers et les membres d'équipage du Sir Robert Peel, mais dut se résigner à brûler le navire parce que l'aide promise n'arrivait pas.

À la suite de ce coup retentissant, les autorités britanniques et américaines l'ont recherché en vain pendant plusieurs mois.

Un festival en l'honneur de Bill Johnston

Chaque année au mois d’août, la ville d’Alexandria dans l'État de New York accueille le festival de pirate de Bill Johnston.

On ne peut s’empêcher de sourire de cette représentation d’attaque de pirates qui se termine à l’épée sur le quai! De nombreuses légendes entourent la vie du pirate des Milles-îles.

Pour en savoir plus sur le vrai personnage, consultez son site officiel.

Image : Portrait de Benjamin Lossing

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