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Le corps humain compte-t-il un nouvel organe?

Qui eût cru encore possible de découvrir un nouvel organe dans notre corps? C'est pourtant ce que propose un professeur de chirurgie irlandais.

Le professeur Calvin Coffey, de l’université de Limerick (Irlande), estime que le mésentère devrait être considéré comme le 79e organe du corps humain. Dans un article synthèse publié dans la revue The Lancet Gastroenterology & Hepatology, il fait valoir que cette membrane de l’intestin est une structure continue, alors qu’on la croyait fragmentée.

Henry Vandyke Carter (1918), Anatomy of the Human Body

Le mésentère aurait aussi des fonctions qui lui sont propres. Le professeur Coffey lui prête en effet un rôle de coordination du système immunitaire de l’intestin. Ses dérèglements pourraient notamment être en cause dans la maladie de Crohn.

Cette partie de notre système digestif n’était pas totalement inconnue jusqu’ici. Léonard de Vinci en avait donné une description dès le XVe siècle. Mais beaucoup reste encore à découvrir en ce qui concerne son fonctionnement.


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