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Une nouvelle saveur: celle de l'eau

On connaît le salé, le sucré, l'acide, l'amer et l'umami, mais des chercheurs proposent maintenant d'ajouter à cette palette de saveurs que les mammifères savent détecter celle de... l'eau.

Selon le biologiste Yuki Oka (université Columbia) et ses collaborateurs, l’eau n’est pas insipide. Leurs expériences sur des souris montrent au contraire que ces rongeurs sont capables de distinguer le goût subtil des acides aminés et des minéraux que l’eau pure contient. Ce sont plus précisément les papilles gustatives réagissant à l’acidité qui sont aussi capables de déceler la saveur de l’eau.


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Et les chercheurs soupçonnent que cette capacité bien utile se trouve aussi chez les autres mammifères, incluant l’humain.

L’étude a fait l’objet d’un article dans Nature Neuroscience.

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