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La NASA lancera une mission d'exploration du Soleil en 2018

L’agence spatiale américaine a donné plus de détails au sujet de sa mission prochaine d’exploration de la couronne solaire.

La NASA a annoncé que la sonde qu’elle enverra dès août 2018 vers l’atmosphère du Soleil porte désormais le nom de Parker Solar Probe, en l’honneur de l’astrophysicien Eugene Parker. On doit à ce chercheur américain de 90 ans la première théorie sur les vents solaires, qu’il a élaborée dans les années 1950.


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La sonde solaire Parker se rendra plus près de notre étoile que ne l’a jamais été un engin fabriqué par l’humain. Elle se placera en orbite du Soleil, à environ 6,5 millions de kilomètres de sa surface. Elle devra alors supporter une chaleur de 1 à 3 millions de degrés Celsius.

La mission vise à recueillir des données au sujet de la couronne solaire, soit la portion externe de l’atmosphère de l’astre, afin d’améliorer notre compréhension de la physique des étoiles et de l’influence de l’activité solaire sur les phénomènes météorologiques terrestres.

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