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Assurance-emploi : 1,3 milliard de dollars en prestations additionnelles

Le gouvernement fédéral a versé 1,3 milliard de dollars en prestations d'assurance-emploi additionnelles aux Canadiens sans emploi provenant de régions durement frappées par une hausse du taux de chômage.

Le gouvernement estimait que seulement 235 000 personnes allaient avoir recours aux prestations d'assurance-emploi pendant des semaines additionnelles au moment où ils ont dévoilé leur nouveau programme, l'an dernier. On estimait qu'il allait en coûter 827,4 millions entre avril 2016 et mars 2019.

Or, déjà en date du 9 juin, Emploi et Développement social Canada indiquait avoir dépensé près de 1,3 milliard en semaines supplémentaires de prestations d'assurance-emploi pour 317 261 demandeurs.

Les statistiques de dépenses pourraient encore changer parce que les responsables reçoivent quelques dernières demandes avant la date butoir, le week-end prochain, pour être admissibles au programme.

Une analyse est en cours afin de déterminer pourquoi les coûts ont excédé les estimations.

Le programme vise à aider les travailleurs de 15 régions aux prises avec des taux de chômage tenaces.

Trudeau dans la mire de l’opposition

Des membres des partis d'opposition font porter le blâme à la politique économique des libéraux.

Le député conservateur Pierre Poilièvre a soutenu que les mesures entreprises par le gouvernement pour augmenter les taxes ont eu des effets négatifs sur l'embauche, ce qui signifie, selon lui, que plus de dépenses surviennent au niveau des programmes d'assurance-emploi. »

« Le gouvernement devrait plutôt réduire les prélèvements sur les talons de paies afin que les employeurs puissent se permettre d'embaucher davantage de travailleurs et que les employés puissent profiter des fruits de leur labeur », a fait valoir M. Poilièvre.

La porte-parole néo-démocrate en matière d'emploi, Brigitte Sansoucy, a dit que les libéraux avaient eu raison en étendant les prestations d'assurance-emploi à plusieurs semaines, ajoutant toutefois que les Canadiens éprouvent plus de difficultés que ce que les libéraux sont prêts à admettre.

Elle a en outre invité le gouvernement à apporter davantage d'améliorations permanentes à l'assurance-emploi, suggérant que les chiffres, tant en matière de coûts que de nombre de demandeurs, montrent la grande nécessité de tels changements.

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