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Deltion Innovations, de Sudbury, signe un contrat avec l'Agence spatiale canadienne

Une compagnie de Sudbury qui développe de l'équipement minier dédié à l'espace signe un contrat de 700 000 $ avec l'Agence spatiale canadienne. Deltion Innovations se rapprocherait d'une mission minière sur la lune ou même sur Mars.

Un texte de Mathieu Grégoire et de Lisa Marie Fleurent

Deltion Innovations doit développer un prototype de robot intégrant déjà plusieurs technologies existantes. Le prototype est décrit comme étant un couteau suisse permettant de faire une variété d'actions en milieu hostile.

Deltion Innovations créera une pièce qui pourra forer la roche, récolter des échantillons de sols et réaliser des travaux de construction. Cette pièce sera ensuite assemblée sur un bras robotisé. Deux autres compagnies ontariennes, Neptec Design group et Atlas Copco, joindront leurs efforts à ceux de l'entreprise sudburoise.

Deltion Innovations rêve de voir ses outils robotisés utilisés dans la course mondiale à l'exploration minière spatiale. D'ailleurs le Canada doit faire vite, explique le président de Deltion Innovations, Dale Boucher. Selon lui, le Canada doit démontrer de façon claire son intérêt pour l'exploration minière spatiale sur la scène mondiale.

Le député fédéral libéral de Nickel Belt, Marc Serré, se réjouit de cette annonce pour le nord de l'Ontario et son industrie minière. Il reconnaît toutefois qu'il ne s'agit « que d'un premier pas ». Il ajoute qu'il comprend l'urgence d'agir et qu'il fera pression sur ses collègues afin que le Canada devienne un leader mondial dans l'exploration minière dans l'espace.

Regarder vers la Lune

La jeune compagnie a rapidement développé une expertise dans le domaine de la conception et de la fabrication d'appareils robotisés capables de fonctionner dans l'espace. Son projet le plus ambitieux est sans contredit sa foreuse DESTIN, développée pour prélever des échantillons jusqu'à un mètre de profondeur dans le sol lunaire.

Deltion développe et teste son appareil depuis déjà plus de deux ans en partenariat avec la NASA. L'agence spatiale américaine souhaiterait utiliser la foreuse de la compagnie sudburoise dans le cadre de sa mission RESOLVE, sur la Lune, prévue pour 2020 ou 2022.

Au-delà de sa foreuse DESTIN, Deltion Innovations développe aussi d'autres types de foreuses, plus petites, celles-là, ainsi qu'un robot excavateur dédié à des opérations sur la Lune.

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