Depuis que Québec a officiellement mis fin, il y a un an, à toute possibilité de travaux de recherche et d'exploitation d'hydrocarbures sur l'île d'Anticosti, les dirigeants de l'île voient grand. Ils se sont dotés d'un plan stratégique d'une quarantaine de projets au coût de total de 90 millions de dollars.

Un texte de Laurence Royer avec les informations d’Alix-Anne Turcotti

L’objectif visé par les 42 projets soigneusement sélectionnés est de préparer l’avenir de l’île.

Selon le maire de L'Île-d'Anticosti, John Pineault, ce plan n’est pas trop ambitieux pour le village de Port-Menier, qui compte 200 habitants dans les périodes les plus achalandées.

La mise à niveau des installations d'eau potable et du système de traitement des eaux usées dans la municipalité fait partie des priorités identifiées. Il s’agit d’un service essentiel pour attirer de nouveaux habitants, selon le maire.

Selon le directeur général de la Municipalité, Frédéric Lee, le projet est évalué à quatre millions de dollars. La municipalité est en avis d'ébullition depuis maintenant sept ans, dit-il. On aimerait que les choses aillent beaucoup plus vite.

La Municipalité espère que Québec financera plus que les trois quarts du projet.

Développer le tourisme

Maintenant que les projets pétroliers ont été abandonnés, Anticosti mise sur le développement du tourisme de niche grâce, entre autres, à une reconnaissance au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Mais pour y parvenir, il faudra d’abord faciliter l’accès à l’île, selon John Pineault. Avant tout, je pense qu'il y a le lien interrives. Il faut que les gens soient capables de venir à Anticosti à moindre coût.

Des citoyens d’Anticosti ont confiance en ce nouvel avenir. C’est notamment le cas de Nick Malouin, qui croit que la situation économique de l'Île se porte de mieux en mieux.

Pour sa part, Mireille Malouin se réjouit que les citoyens soient impliqués dans ce processus. Ça implique aussi les gens dans un processus de développement, affirme-t-elle. Donc, je vois un avenir quand même, un avenir intéressant face au projet de l'UNESCO. 

Les défis qui attendent l'île d'Anticosti au cours des prochaines années sont nombreux. La Municipalité promet de garder les pieds sur terre et d'y aller un pas à la fois.