La compagnie américaine SpaceX enverra deux touristes autour de la Lune l'année prochaine.

Les deux voyageurs feront le voyage à bord du vaisseau Dragon 2, avant que celui-ci soit utilisé par les astronautes de la NASA.

L'entreprise a précisé que les deux personnes ont déjà versé un dépôt important.

« Nous prévoyons effectuer des examens de santé et d'évaluation de leur condition physique ainsi que commencer les premiers entraînements plus tard cette année », précise la société.

Le Dragon 2 fera son premier vol, sans astronaute, vers la Station spatiale internationale (SSI) plus tard en 2017. Le Dragon 1, actuellement propulsé par une fusée Falcon 9, effectue des vols cargo pour approvisionner la SSI.

Dragon 2 sera lancé par la version lourde de Falcon 9, dont le premier vol d'essai est programmé pour cet été.

Cette fusée Falcon sera le lanceur le plus puissant depuis la fusée Saturne V du programme Apollo, dans les années 60.