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Fort McMurray subit de plein fouet le ralentissement économique

Considérée comme le moteur économique de l'Alberta pour ses nombreuses installations pétrolières, la ville de Fort McMurray est aujourd'hui à l'arrêt. La cause, la crise économique liée à la baisse des prix du pétrole.

En ce mois de février, Fort McMurray est calme et la circulation dans le centre-ville est beaucoup moins dense qu'à l'habitude. Depuis le début de la crise du pétrole, les suppressions d'emplois dans l'industrie se multiplient dans la région. Cory McRae a perdu son travail en novembre dernier et depuis, il attend des opportunités qui ne viennent plus.

En janvier, la municipalité régionale de Wood Buffalo, qui inclut Fort McMurray, a vu son taux de chômage passé à 9 %, une hausse de 40 % par rapport à la même période l'an dernier. La directrice de l'Association canadienne-française de Wood Buffalo explique que les personnes sans emplois conservent l'espoir de retravailler rapidement.

La crise économique que traverse actuellement la région nuit aussi aux commerces de la municipalité. La propriétaire du Café Mitchell's explique que l'activité a diminué et que son service de traiteur reçoit moins de commandes que par le passé.

Le ralentissement économique a aussi un impact important sur les associations qui viennent en aide aux résidants de la ville dans le besoin. La banque alimentaire de Fort McMurray a connu une hausse de 72 % de sa demande en 2015.