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Fortress Global implantera une usine pilote à Thurso

L'entreprise Fortress Global, qui emploie environ 330 personnes à Thurso, en Outaouais, a annoncé qu'elle allait mettre sur pied une usine pilote dans la petite municipalité. Elle produira du xylitol, un extrait de l'écorce de bouleau qui a pour but de remplacer le sucre.

Les travaux de construction de l'usine pilote sur le site de la papetière Fortress à Thurso doivent commencer dans les prochaines semaines et durer jusqu'en 2020, date à laquelle elle sera mise en service.

Sa capacité de production pourrait atteindre jusqu'à 2000 tonnes par an de xylitol et son coût est estimé à 33 millions de dollars.

À l'issue de ce projet pilote et en fonction des résultats obtenus, l'entreprise envisage de construire une « vraie » usine avec un budget de 150 millions de dollars.

Le maire est ravi

« C'est une excellente nouvelle pour notre communauté, pour Thurso, pour la MRC de Papineau, mais aussi pour toute la région de l'Outaouais », a commenté le maire de Thurso, Benoit Lauzon.

Une quarantaine de nouveaux emplois sur le territoire devrait être créée. M. Lauzon souhaite donc qu'à l'avenir, l'implantation de cette usine permette à sa ville de connaître un regain démographique.

« On espère que les gens vont pouvoir venir demeurer sur notre territoire et puis élever leur famille chez nous », a souligné le maire.

Le xylitol est utilisé dans la fabrication d'une grande variété de confiseries comme la gomme et les bonbons.

En 2017, les volumes annuels de ventes mondiales de xylitol étaient estimés à environ 200 000 tonnes et on prévoit un taux de croissance annuel de 6,5 % jusqu'à 2024, selon Fortress Global.