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La confiance des entreprises atteint un sommet, indique la Banque du Canada

La confiance des entreprises canadiennes a atteint son plus haut niveau depuis 2011, a indiqué vendredi la Banque du Canada. Les attentes de leurs dirigeants en ce qui a trait à leurs ventes futures, de même que leurs intentions d'investissement et d'embauche, se situent au-dessus des moyennes historiques.

Les résultats de l'enquête trimestrielle de la Banque centrale sur les perspectives des entreprises ont alimenté les attentes de certains analystes, qui voient l'institution commencer à hausser son taux d'intérêt directeur dès le mois prochain.

Le raffermissement de l'économie, jumelé aux récents commentaires plus optimistes du gouverneur Stephen Poloz, fait croire à certains observateurs que la Banque pourrait hausser son taux directeur pour la première fois en sept ans lors de sa rencontre prévue le 12 juillet.

« Les résultats obtenus pour la quasi-totalité des questions de l'enquête dépassent leurs moyennes historiques, ce qui porte l'indicateur à son niveau le plus haut depuis 2011 », a affirmé vendredi la Banque du Canada, en référence au sondage qu'elle mène chaque trimestre auprès d'une centaine d'entreprises canadiennes.

L'enquête a déterminé que l'indicateur sur les intentions d'embauche des entreprises a accéléré depuis avril pour atteindre son plus haut niveau depuis qu'il est calculé.

« Le solde des opinions concernant les intentions d'embauche dans les 12 mois à venir s'est nettement amélioré », a affirmé la banque.

« La nécessité de répondre à une forte demande et les projets d'expansion sont les raisons les plus souvent avancées par les entreprises. »

Les entreprises s'attendent en outre à ce que leurs ventes continuent à croître dans les 12 prochains moins, tandis que les intentions d'investissement pour la même période restent élevées.

Dans l'ensemble, les perspectives positives se sont étendues à toutes les industries et régions, a précisé la banque centrale.

Le Canada affiche une meilleure performance que prévu depuis le début de l'année, en particulier pour certaines données économiques (comme celles sur la croissance, le commerce et le marché de l'emploi). Statistique Canada a d'ailleurs indiqué vendredi que l'économie canadienne avait progressé de 0,2 % en avril.

Selon l'économiste en chef de la Banque Nationale, Stéfane Marion, les solides résultats de l'enquête de la banque centrale doivent avoir convaincu M. Poloz de faire ses déclarations optimistes dans les médias, plus tôt cette semaine.

Le gouverneur a répété mercredi que la réduction des taux d'intérêt de 2015 semblait avoir fait son boulot et avait permis de contrebalancer l'effet négatif du plongeon des prix du pétrole sur l'économie dans son ensemble.

Il a en outre noté que l'économie canadienne avait connu une croissance « étonnamment » vigoureuse pendant les trois premiers mois de 2017, et que sa cadence devrait rester supérieure à son potentiel.

Dans une note à ses clients, M. Marion a souligné la déclaration de la Banque centrale voulant que les pressions sur la capacité de production et la hausse des indicateurs de pénuries de main-d’œuvre signalent que la marge de ressources inutilisées de l'économie se résorbe.

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