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Le projet d'une mine de diamants suscite l'intérêt de Rio Tinto

Le géant minier Rio Tinto a signé une convention d'option qui lui permettrait d'être propriétaire à 60 % d'un projet de mine de diamants appelé Star-Orion South près de Prince Albert en Saskatchewan.

Une entreprise de Saskatoon, Shore Gold, chapeaute ce projet depuis des années.

« [Rio Tinto] est une firme suffisamment importante pour engager les capitaux nécessaires au lancement de la mine », explique Paul Zimnisky, un analyste de l’industrie mondiale de diamants.

D’après l’entente, Rio Tinto dépensera 18,5 millions de dollars pendant trois ans afin d'examiner le gisement potentiel du projet. La compagnie décidera ensuite si elle souhaite devenir une partenaire à part entière.

Une étude de faisabilité en 2011 estimait que la mine Star-Orion South pouvait être exploitée pendant 20 ans, mais qu’il faudrait y investir 1,9 milliard de dollars avant de lancer son exploitation.

Shore Gold doit aussi obtenir l’appui environnemental du gouvernement provincial. Jusqu’à présent, aucune mine de diamants n'est exploitée en Saskatchewan.

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