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Les 3 années de mauvais résultats financiers d'Énergie NB sous surveillance

L'incapacité d'Énergie NB à atteindre ses objectifs financiers trois années de suite a fait l'objet d'un examen lors des audiences de la Commission de l'énergie et des services publics sur ses tarifs, jeudi, à Saint-Jean. Les dirigeants du service public assurent toutefois que les résultats financiers décevants ne les inquiètent pas.

« Nous sommes toujours sur la bonne voie et notre plan à long terme est toujours solide », a déclaré Darren Murphy, premier vice-président des services corporatifs et chef des finances d'Énergie NB.

Mais l'avocate de la Commission de l’énergie et des services publics, Ellen Desmond, qui a questionné Darren Murphy sur la récente série de résultats financiers, a remis en question cet optimisme.

« Il n'y a pas une année [depuis 2013] où la réduction de la dette a atteint l'objectif, est-ce exact? »

« C'est exact », a répondu Darren Murphy.

Des améliorations qui se font attendre

Énergie NB a fait de la réduction de sa dette une priorité importante pour l'entreprise, mais cet objectif progresse lentement.

Au cours des trois dernières années, le service public a prévu un bénéfice combiné de 269 millions de dollars, mais n'a pu générer qu'une fraction de ce montant, soit 58 millions de dollars.

Les raisons de ce résultat diffèrent selon les années. Il y a eu les faibles performances de la centrale nucléaire de Point Lepreau, les faibles débits hydroélectriques, les températures hivernales chaudes, la baisse des ventes à l'exportation et les tempêtes violentes de l'hiver 2017.

Ellen Desmond a longuement interrogé M. Murphy sur la raison pour laquelle le service public n'a pas réduit ses dépenses lorsque des événements imprévus ont fait grimper les coûts et dégonfler les bénéfices.

Elle n'a pas mentionné spécifiquement la demande en cours d'Énergie NB qui veut dépenser plus de 100 millions de dollars pour déployer des compteurs intelligents à l'échelle provinciale, mais a demandé si les plans de dépense sont trop optimistes.

« Cela ne fait-il pas partie d'une bonne gestion des services publics? Quand vous avez un plan et que les résultats ne sont pas ceux attendus, il faut ajuster ce plan », a-t-elle lancé.

Des dépenses supplémentaires pour Point Lepreau

M. Murphy a rejeté cette idée et a souligné les problèmes d'exploitation de la centrale nucléaire de Point Lepreau à la suite de sa remise en état, comme exemple d'un cas où des fonds supplémentaires ont dû être dépensés pour régler un problème.

Depuis sa rénovation en 2012, la centrale nucléaire a connu de nombreux problèmes de fiabilité et produit moins d'énergie que prévu, soit l’équivalent d’environ 250 millions de dollars de moins d'électricité.

Énergie NB a considérablement augmenté ses dépenses à l'usine pour régler ces problèmes et a célébré, mercredi, la meilleure année de production de la centrale depuis sa rénovation, bien que sa production soit encore inférieure aux objectifs initiaux.

« Nous avons reconnu que la performance de certaines centrales était un défi dans le passé, nous l'avons réglé et maintenant, elle fonctionne beaucoup mieux », a déclaré M. Murphy.

« Notre point de vue sur les dépenses en capital doit être basé sur une vision à long terme et non sur la performance à court terme », a-t-il conclu.

Avec les informations de Robert Jones

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