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Les chefs des principaux partis en Ontario condamnent les tarifs douaniers américains

Les tarifs douaniers américains de 25 % sur les importations d'acier et de 10 % sur les importations d'aluminium en provenance du Canada notamment doivent entrer en vigueur jeudi soir à minuit. En Ontario, les candidats à l'élection provinciale n'ont pas tardé à dénoncer ces mesures.

L'industrie de l'acier en particulier est un acteur économique important dans la province. Selon les données gouvernementales, l'Ontario « représente plus de 70 % de la capacité canadienne de production d'acier » avec des usines à Sault-Sainte-Marie et Hamilton notamment. L’industrie sidérurgique compte aussi 16 000 emplois directs et près de 53 000 emplois indirects en Ontario.

La première ministre sortante, Kathleen Wynne a été la première à réagir jeudi en qualifiant les tarifs douaniers d’« inacceptables ».

« Cette décision à courte vue est une attaque à l’industrie ontarienne de l’acier et à ses travailleurs. Ce n’est pas le geste d’un ami, d’un allié ou d’un partenaire économique », a déclaré la chef libérale par voie de communiqué.

À une semaine de l’élection provinciale, Kathleen Wynne appelle aussi le Parti progressiste-conservateur de Doug Ford et le Nouveau parti démocratique d’Andrea Horwath à se joindre à elle afin que l’Ontario parle d’une seule voix.

Elle assure d’ailleurs que si elle est réélue, sa priorité sera d’appuyer les industries de l’acier et de l’aluminium.

Doug Ford affirme quant à lui que, s’il est élu le 7 juin prochain, il travaillera avec « le gouvernement fédéral pour résoudre les problèmes commerciaux afin que l’Ontario soit de nouveau ouvert pour les affaires ».

La chef du Nouveau Parti démocratique, Andrea Horwath, a elle aussi par voie de communiqué condamné ces nouvelles mesures de l’administration Trump.

Elle se présente d’ailleurs dans la circonscription de Hamilton-Centre, où l'industrie sidérurgique est l'une des plus importantes de la ville.

En mars dernier, la Chambre de commerce de Hamilton estimait qu’environ 40 000 emplois seraient touchés directement ou indirectement dans la municipalité si des droits douaniers étaient imposés.

Andrea Horwath a par ailleurs attaqué son adversaire libérale, Kathlen Wynne et le premier ministre du Canada.

« Peu importe ce que Kathleen Wynne et Justin Trudeau ont fait, ça ne fonctionne pas et les conséquences sont inimaginables. […] Si je suis élue première ministre, je rencontrerai les officiels canadiens et américains immédiatement pour faire tout ce que je peux afin d'assurer une exemption à ces tarifs douaniers punitifs et dévastateurs ».

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