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Muskrat Falls : coûts supplémentaires de 61,7 millions $ pour le lien maritime avec le Cap-Breton

Les coûts du lien maritime, ce volet du projet hydroélectrique Muskrat Falls qui consiste à relier l'île de Terre-Neuve au Cap-Breton en Nouvelle-Écosse, dépassent de 61,7 M$ les prévisions initiales.

Emera, la société propriétaire de la compagnie d’électricité Nova Scotia Power en Nouvelle-Écosse, assure que ce dépassement de coûts ne se traduira pas par une augmentation de la facture des abonnés néo-écossais.

Emera explique que dans le budget de 1,557 G$ se trouve un fonds d’urgence de 174 M$ pour les imprévus. Les coûts supplémentaires seront donc absorbés par les sommes contenues dans ce fonds d’urgence.

« Il n’y aura pas d’impact supplémentaire sur les abonnés de la Nouvelle-Écosse », dit un porte-parole d’Emera, Jeff Myrick.

L’effondrement d’une tour de transmission dans l’ouest de Terre-Neuve le 9 juin 2017 explique en partie ce dépassement de coûts. La compagnie Emera n’a pas précisé le montant exact des dépenses engendrées par l’incident.

À la suite de celui-ci, Emera a embauché un ingénieur indépendant chargé de mener une enquête.

De plus, chaque pylône installé avant l’effondrement de juin 2017 est soumis à une inspection. Des 1492 passés en revue, 184 ont été remplacés et 92 réparés.

Nouvel incident

Une mise à jour du premier trimestre de 2018 révèle un nouvel incident, survenu à l’été 2017. Une portion de 1,2 kilomètre d’un des deux câbles sous-marins vers la Nouvelle-Écosse a dû être remplacée, car le câble était mal posé sur le fond de l’océan.

Deux câbles sous-marins de 170 kilomètres de long traversent le détroit de Cabot.

Emera n’a pas divulgué le coût du remplacement de cette portion du câble.

Un projet miné par les controverses

Annoncé en 2010, le projet hydroélectrique Muskrat Falls est marqué depuis le début par des controverses et d’importants dépassements de coûts.

Une première ligne de transmission de 500 mégawatt partant du Labrador a été complétée en 2017 et a commencé en février à alimenter Terre-Neuve en électricité.

Le coût des installations au Labrador dépasse de 4 milliards $ le budget initialement prévu, et accuse plusieurs années de retard.

Le projet est mené par un partenariat entre Emera, une compagnie privée d’énergie dont le siège social est en Nouvelle-Écosse, et Nalcor Energy, une société d’État terre-neuvienne.

Le lien maritime relie l’île de Terre-Neuve au Cap-Breton en Nouvelle-Écosse. L’entente dite « 20 pour 20 » entre Nalcor et Emera stipulait que Emera, par l’entremise des abonnés de la compagnie d’électricité Nova Scotia Power, paierait 20 % du projet hydroélectrique pour recevoir 20 % de l’électricité de Muskrat Falls.

Les coûts ayant explosé du côté de Terre-Neuve-et-Labrador, mais le montant que doit payer Emera demeurant le même, la part de la facture qui échoit à la Nouvelle-Écosse est aujourd’hui passée sous les 20 %, même si la province doit toujours recevoir 20 % de l’électricité.

Avec les informations de Caroline Lévesque